Society

Voices of Ukrajina: Z popové hvězdy členem ukrajinské armády

Odehrál stovky koncertů ročně po celém světě a jeho videa mají na Youtube miliony zhlédnutí. Max Barskih se ještě před několika měsíci chystal vydat album s písněmi převážně v ruštině, teď už píše jen v ukrajinštině nebo angličtině. „Ironií zůstává, že jsem byl v Rusku jeden z největších ukrajinských umělců,“ přiznává zpěvák a zakladatel módní značky NICK VANGARD, který pod vlivem války na Ukrajině vyměnil flitrované obleky a saténové košile za vojenskou uniformu. 
Max Barskih byl 24. února v Kyjevě, když mu v pět ráno zavolala jeho sestra, aby mu třesoucím se hlasem oznámila: „Už to začalo.Zpěvák se akorát chystal do Ameriky, kde měl pracovat na novém albu. „Na rok 2022 jsem měl velké plány, ale Putin mi je překazil.Barskih teď místo tvorby nové hudby a navrhování kolekcí zápasí s vlastními emocemi. „Každý Ukrajinec se snaží pomáhat. Buď fyzicky, nebo morální podporou. Zvykli jsme si na zákazy vycházení, což je sice smutné, ale jsou pro naše bezpečí, tomu všichni rozumíme. Rusko stále bombarduje naše města, zabíjí naše civilisty a snaží se napadnout nová území. Je bolestivé dívat se na to, ale zůstáváme silní a věříme v naše vítězství.
Foto: Courtesy of Max Barskih

Hvězda na ruských pódiích, kterou teď ruští fanoušci nenávidí

„Nikdy jsem si nemyslel, že by se tohle mohlo stát. Ale stalo se,“ pokračuje dvaatřicetiletý muž narozený v přístavním městě Cherson. V roce 2008 se mu změnil život — zúčastnil se ukrajinské verze Superstar, vydal šest alb a získal ocenění na MTV Europe Music Awards a stal se nejlepším zpěvákem roku Baltic Music Awards. Americký Forbes ho dokonce označil za jednoho z nejúspěšnějších zpěváků na Ukrajině. Svůj poslední single s názvem „Tequila Sunrise“ vydal tři měsíce před tím, než ruské jednotky vtrhly do jeho rodné země. Turné okamžitě zrušil a narukoval do ukrajinské armády. „Stáhnul jsem svou hudbu ze všech ruských rádiových stanic. Zrušil jsem kontrakty s ruskými vydavatelstvími. Nechci mít s tou zemí co dočinění, takže moje nové album zůstane asi ležet ladem. Chci jiné publikum,“ stojí si za svým zpěvák, který své nové písně píše pro Ukrajinu a který se netají tím, že ruští fanoušci jeho reakci nechápou. „Mluvil jsem se svými ruskými fanoušky. Řekl jsem jim, co se děje na Ukrajině, a náhle se jejich láska proměnila v nenávist, začali mi přát smrt.“
Foto: Courtesy of Max Barskih
Foto: Courtesy of Max Barskih
Foto: Courtesy of Max Barskih
„Je těžké najít teď inspiraci k psaní hudby, ale vím, že lidé potřebují hlavně psychickou oporu. Tak píšu písně, které by je mohly pomoci udržet nad vodou. Zatím se mu podařilo nahrát tři singly. První se jmenuje „Bude jaro  a je o tom, jak sám zpěvák prožil 24. únor 2022. „Někteří tomu přezdívají hymna vítězství, komentuje song, v němž zpívá, že válka jejich národ nezlomí a že jejich víra se v srdci spojí. Druhý singl s názvem „Don't f--k with Ukraine“ věnoval ukrajinské armádě poté, co se k ní přidal a viděl, jak silní a odvážní vojáci jsou. Třetí píseň právě dokončuje. Je o Ukrajincích, které válka odtrhla od jejich milovaných. Barskih mimo jiné plánuje vystoupit v Polsku a dalších evropských státech, aby mohl vydělat peníze pro vojenskou a humanitární pomoc.

Když válka vypukla

Den po začátku války poslal svou rodinu do zahraničí na bezpečné místo. „Moje matka byla v mém rodném Chersonu, které Rusové dočasně okupovali. Děkuji Bohu, že jsem měl příležitost ji odtamtud dostat,“ vybavuje si zpěvák. „Jsem na Rusko neuvěřitelně naštvaný. Snaží se nám ukrást historii a zničit náš odkaz. To se nedá prominout,  určitě se jim to vrátí.  Být Ukrajincem teď podle něj znamená být odvážný, svobodný a pyšný! A právě takový je i prezident Volodymyr Zelenskyj. „Je to nejlepší, co se Ukrajině kdy stalo. Podařilo se mu spojit svět a udělat obrovskou změnu. Věří v naší demokratickou budoucnost, naši svobodu, to je opravdu důležité,“ říká Barskih. „Všichni předchozí prezidenti byli jen Putinovy loutky, kradli peníze z rozpočtu země a zkoušeli přivést russkiy mir na Ukrajinu. To se ale nikdy nestane, my jsme jiní, nikdy nebudeme takovými otroky jako obyvatelé Ruské federace.“

Jeho úsilí za záchranu země

I on sám dělá pro záchranu Ukrajiny maximum. V armádě má na starosti poskytování potřebného materiálu pro konkrétní jednotky. Jako záložník ale také umí zacházet se zbraněmi. „Každý má svou roli a každý dělá to nejlepší, aby svou zemi ochránil,“ říká. „Když mám pár volných chvil nahrávám nápady na písně, ale hudba teď pro mě není prioritou.“ 
Popový zpěvák zároveň věří, že Ukrajině teď nejvíce pomůže, když se o ní nepřestane mluvit a když se za ni lidé nepřestanou stavět. „Vůdci všech evropských zemí jsou závislí na názoru běžných obyvatel. Pokud ukážete, že podporujete jejich rozhodnutí pomáhat, poskytnou nám více zbraní, uvalí nové sankce a pošlou více humanitární pomoci,“ vyjmenovává Barskih a jedním dechem varuje: „Putin vpadne do dalších evropských zemí. Myslí si totiž, že to všechno patří Rusku. Jenom se podívejte na jejich televizní stanice — vymývají lidem mozky a připravují je na 3. světovou válku. Mluví o použití nukleárních zbraní a zničení Evropy i USA. Putin je šílený starý muž a my ho musíme zastavit.“